Zie Christus’ liefde rijk en vrij. Vertaalde hymnes

Mijn liefde voor Engelstalige gezangen dateert vanaf mijn middelbare schooltijd. Dan denk ik aan ‘Rock Ages cleft for me’ (Vast rots van mijn behoud’) en ‘Amazing Grace’ (Genade Gods onein­digheid groot). In de tijd dat ik in Opheusden stond schafte ik de Gadsby’s Hymns aan. William Gadsby (1773-1844) was een predikant uit de kring van de Gospel Standard Strict Baptists. Hij dichtte zelf gezangen en heeft in zijn bundel tal van gezangen van Watts, Newton, Cowper en anderen opgenomen. Anderen onder wie de ook in Nederland bekende JC. Philpot breidden deze bundel uit.

Ik heb deze bundel wel eens gebruikt als een soort dagboek en las dan elke dag een gezang om er vervolgens over te mediteren. In een periode dat ik door een diep dal van duisternis en aanvechting ging, waren juist deze gezangen waarin de leer van vrije genade zo diep en treffend wordt verwoord, mij meer dan eens tot troost.

Een aantal van deze gezangen is in het Nederlands herdicht. Je komt ze tegen in de Hervormde bundel van 1938 en in het Liedboek van de kerken. Naast ‘Rock Ages cleft for me’ en ‘Amazing Grace’ denk ik bijvoorbeeld aan ‘When I survey the Wondrous Cross’ (Wanneer ik het wond’re kruis aanschouw) en ‘God Moves in a Mysterious Way his Wonders to Perform’ (God gaat Zijn ongekende gang vol duist’re majesteit)

Toen ik in 2004 een boek liet uitgeven over een vijftal Engelse gezangendichters en een toelichting gaf op enkele van hun gezangen, zijn daarin die weergegeven in een herdichting van de hand van N.A. Eikelenboom. Bewust gebruik ik het woord ‘herdichting’ in plaats van ‘vertaling’. Wie een gezang in een andere taal weergeeft, moet zich altijd een zekere vrijheid ten opzichte van het origi­neel veroor-loven. De herdichting moet ook literaire schoonheid hebben en dichterlijke kenmerken vertonen.

Tal van prachtige gezangen uit de Gadsby’s Hymns zijn nooit nog herdicht. Daarom vind ik het een zeer goede zaak van ds. H. Brons, predikant van de Gereformeerde Gemeente van Moerkapelle, dat hij dit deed met een vijftigtal gezangen. Hij deed dat, zo schrijft hij, in de hoop dat de inhoud van deze liederen ook in Nederland weerklank zal vinden. Daarin val ik hem helemaal bij. Temeer omdat afgezien van een aantal aspecten van de sacramentsleer eigenlijk de gehele gereformeerde theologie in de Gadsby’s Hymns is te vinden. Wat vooral opvalt, is hoezeer in deze gezangen de persoon van de Heere Jezus Christus en Zijn kruis centraal staan.

Brons geeft van elk gezang aan wat het nummer ervan is in de Gadsby’s Hymns en vermeldt evenals in de Gadsby’s Hymns zelf het geval is, op welke Schriftgedeelten in het bewuste gezang wordt ge­zinspeeld. Dat verklaart dan direct weer de kracht van deze hymnes. Ze zijn Bijbels van karakter en dat in meer dan een opzicht.

Brons heeft zijn werk zeer goed gedaan. Temeer omdat hij het zo deed dat de gezangen kunnen worden gezongen op de oorspronkelijke Engelse melodieën. Bijzonder mooi vind ik de herdichting van een gezang van de hand van Gadsby zelf en wel hymne 698 dat begint met de regels: ‘Pause my soul! and ask the question, Art thou ready to meet God.’

Ik besluit met de herdichting van dit gezang door Brons

Wacht, mijn ziel, en laat je vragen

Of je voor Gods troon kunt staan;

Mag je Christus’ Naam al dragen

Bracht Zijn bloed mij reinheid aan

Ken ik eenheid

Met het levend Hoofd der Kerk

*

Heeft Zijn Geest je kracht gegeven?

Ken je door geloof Zijn stem?

Is Zijn dood alleen je leven?

Werp je steeds je zorg op Hem?

Bid je steeds weer Hem te spieg’len als Zijn beeld.

*

Als je hoop bij Christus ankert;

Laat Hem komen op Zijn uur.

Zorg, mijn ziel, dat je niet wankelt,

Leun op Hem, Hij kocht je duur;

Straks verblijdt Hij

Met Zijn vriendelijk gelaat

*

Wie een vreemde is gebleven

Van Zijn rijke Naam en bloed,

Zorgt niet goed voor eigen leven;

Weet dat God je eens ontmoet

Denk en beef dan,

Want de dood is onderweg.

Ds. H. Brons, Zie Christus’ liefde rijk en vrij. Vertaalde hymnes (Apeldoorn: De Banier, 2021), paper-back 113 pp., €9,95 (ISBN 9789087185848)

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s